Растянутая планета гигант

Астрономы воспользовались космическим телескопом Хаббла НАСА, чтобы измерить температуру экзопланеты, называемой WASP-121b, и обнаружили, что она настолько горячая, что тяжелые металлы хвостом протекают за ней, когда она летит вокруг своей центральной звезды. Впервые ученые увидели такое явление.

С начала эры экзопланет, когда астрономы начали находить планеты за пределами нашей солнечной системы, эти так называемые «горячие Юпитеры» требуют особого внимания. Они такие же большие, как наша планета Юпитер, и состоят в основном из водорода и гелия, и их орбиты поражают своей близостью к звездам. И в результате они могут нагреваться до тысяч градусов.

Но WASP-121b экстремален даже для своего класса. Верхняя атмосфера планеты в 10 раз выше, чем в любого другого гиганта. Астрономы считают, что интенсивное тепло — это то, что заставляет металлы, в дополнение к более легким материалам, подниматься и уноситься с планеты.

«Тяжелые металлы были замечены в других «горячих Юпитерах» и раньше, но только в нижней атмосфере», — сказал Дэвид Синг из Университета Джона Хопкинса в Балтиморе, штат Мэриленд, в пресс-релизе.  «С WASP-121b мы видим магний и железный газ так далеко от планеты, что они не связаны гравитационно ».

WASP-121b расположен на расстоянии около 900 световых лет от Земли и вращается вокруг звезды, которая немного больше и горячее нашего Солнца. В некотором смысле это похоже на многие другие «горячие Юпитеры». Сильный жар от ближайшей звезды заставил WASP-121b раздуваться как зефир. Эта отечность означает, что у него меньше гравитационного контроля над внешними слоями, и близлежащая звезда начинает тянуть этот материал. Так что на орбите WASP-121b астрономы могут видеть, как он растягивается в форму регбийного мяча и активно теряет массу, когда он кружит вокруг своей звезды.

И экстремальная жара WASP-121b совершенно новая. Это то, что позволяет испаряться и гореть не только легким газам, таким как водород и гелий, но даже таким тяжелым металлам, как железо и магний. Обычно эти более тяжелые материалы конденсируются в нижней атмосфере планеты, даже при палящих температурах. Но 2500 градусов WASP-121b достаточно, чтобы поднять даже тяжелые металлы высоко в атмосферу, где планета, похоже, теряет их.

Астрономы знали, что WASP-121b была чрезвычайно горячей планетой, когда они начали исследовать ее с помощью космического телескопа Хаббла. Они наблюдали за планетой во время транзитов, когда планета проходит перед ее звездой, если смотреть с Земли. Планета и выходящие из нее газы слишком далеки, чтобы видеть прямо, даже при их палящих температурах. Но астрономы могут отслеживать свет, который они измеряют от звезды WASP-121, и как он изменяется, когда планета или ее оставшиеся газы проходят между звездой и Землей. Этот подробный обзор привел их к тому, что металлы также стекают с планеты.

По мере появления в ближайшие годы новых телескопов, таких как космический телескоп Джеймса Вебба, астрономы смогут искать еще больше материалов вокруг этих экстремальных планет.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *